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Hipoacusia o disminución de la audición

¿Qué es la hipoacusia?

Es la pérdida mayor o menor de la audición. La pérdida total de la audición se denomina anacusia.

La pérdida de la audición habitualmente es un síntoma de enfermedad en el oído.

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¿Cuántos grados de hipoacusia existen?

La hipoacusia en general puede ser transitoria por obstrucción o permanente y progresiva.

La causa más benigna es la simple impactación de cerumen (cerilla) que se soluciona cuando el especialista realiza la limpieza, aunque no frecuente en la actualidad podría haber introducción de cuerpos extraños en el conducto auditivo externo.

Sin embargo cuando el problema es por trastornos del oído medio e interno o incluso problemas que afectan directamente el octavo par craneal (auditivo) la hipoacusia será permanente e incluso progresiva.

¿Cuántos tipos de hipoacusia existen?

Los tres tipos básicos de pérdida de la audición son:

  • Conductiva
  • Neurosensorial.
  • Mixta.

¿A qué se le llama hipoacusia conductiva?

En estos casos la lesión se asienta en el aparato de transmisión del oído externo, oído medio y ventanas laberínticas.

¿Cuál es la hipoacusia neurosensorial?

La sordera neurosensorial tiene su origen en una lesión del oído interno, en las vías nerviosas retrolaberínticas.

¿Cuándo se denomina hipoacusia mixta?

En el caso de la sordera mixta se encuentra alteración de ambas vías.

¿Cuáles son los síntomas de la hipoacusia?

En la hipoacusia conductiva, el paciente habitualmente solo refiere oir menos sobre todo en ambientes ruidosos.

En la hipoacusia neurosensosrial, el paciente, puede además presentar acúfenos, mareos e incluso vértigo verdadero. Habitualmente tiene problemas para entender el lenguaje hablado ("oyen pero no entienden"). Esto se hace más aparente cuando hablan por teléfono, en ambientes ruidosos o cuando conversan con mujeres o niños cuyas voces tiende a ser débiles o de tono alto.

¿Cuáles son las causas?

Las causas de sordera pueden ser múltiples:

  1. Las secuelas de una otitis, que pueden dar origen a una sordera de transmisión.
  2. Las distrofías de la cápsula ótica, la más característica es la otoesclerosis
  3. La laberintosis, que se deben a la suma de una predisposición hereditaria, con ciertos agentes externos, como el ruido o medicamentos tóxicos como gentamicina, kanamicina, estreptomicina, etc.
  4. Las laberintitis.
  5. La presbiacusia o disminución de la audición por la edad sin otro factor agregado.

¿Cuáles son los síntomas?

El síntoma principal es la falta mayor o menor de audición, en ocasiones acompañada de molestia o dolor cuando existen tapones de cerumen, o de vértigo y acúfenos en casos de daño neurosensorial.

Es importante valorar si es uno o los dos oídos los que están afectados.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Con frecuencia las molestias que refiere el paciente indican la causa, sin embargo el especialista buscará otros síntomas y signos.

Es importante enfatizar además:

  1. ¿Cuándo se inició la pérdida de la audición?
  2. ¿Ha mejorado, empeorado o permanece sin cambios?
  3. ¿Permanece constante o fluctúa la falta de audición?
  4. ¿Qué tanto incapacita al paciente?

La revisión e interrogatorio deben incluir:

  1. ¿Existe acúfeno y/o dolor?
  2. ¿Existe sensación de oídos tapados o sensación de presión?
  3. ¿Se observa supuración o escurrimiento?
  4. ¿Tiene el paciente antecedente de traumatismo en la cabeza?
  5. ¿Existe antecedente de exposición a ruidos intensos?
  6. ¿El paciente refiere exposición a medicamentos ototóxicos?
  7. ¿Existen antecedente familiares de sordera.

¿Qué estudios son de laboratorio útiles para determinar el tipo de sordera?

 En general los estudios de laboratorio que pueden ser útiles se refieren a los que reflejan estadios infecciosos como biometría hemática, velocidad de sedimentación globular y cultivo de exudado faringeo. Los estudios generales serán de utilidad para saber si el paciente es diabético,dislipidémico (con elevación de colesterol) o con alguna otra enfermedad sistémica que pueda comprometer el oído medio.

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¿Cuáles estudios de gabinete son útiles?

El estudio de elección es el audiograma o audiometría que medirá objetivamente si existe pérdida de la audición, el tipo y grado de la misma.