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Colitis ulcerosa crónica inespecífica (CUCI)

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¿Qué es la colitis ulcerosa crónica inespecífica (CUCI)?

La colitis ulcerosa crónica inespecífica (CUCI) es una enfermedad inflamatoria del colon (intestino grueso). Está caracterizada por la inflamación y ulceración de la pared interior del colon. Los síntomas típicos incluyen diarrea (algunas veces con sangre) y con frecuencia dolor abdominal.

Cuando la CUCI afecta solamente la parte inferior del colon, el recto, se llama proctitis ulcerosa. Si la enfermedad afecta solamente el lado izquierdo del colon, es llamada colitis limitada o distal. Si involucra el colon completo, es llamada pancolitis.

¿Qué causa la CUCI?

Se desconoce la causa de esta enfermedad. No se cree que sea causada por estrés emocional o por alimentos, o que sea transmitida directamente de persona a persona. Existen un  gran número de estudios de investigación que han indicado que la inflamación en los casos de enfermedad inflamatoria intestinal involucra una interacción compleja entre los genes heredados por el paciente, su sistema inmunológico y algunos elementos del medio ambiente como infecciones bacterianas. En los Países desarrollados se realizan grandes estudios de investigación continua al respecto de conocer la causa que desencadena esta enfermedad. En México existen algunos centros especializados que dedican sus esfuerzos al mismo objetivo entre los que destaca el Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición y Hospital Médica Sur quienes cuentan con los especialistas entrenados para estudiar y tratar este padecimiento.

¿Qué tan común es la CUCI?

En México se desconoce la frecuencia y se considera que es una enfermedad poco común; sin embargo pareciera ser que esto se debe más al desconocimiento de la misma y a la falta de estudios diagnósticos adecuados para detectarla en forma oportuna. 
La CUCI es predominantemente una enfermedad de jóvenes. La mayoría de los casos es diagnosticado antes de los 30 años, aunque la enfermedad puede ocurrir a cualquier edad, incluyendo en las últimas décadas de la vida de una persona. En efecto, es posible que un número mucho menor de pacientes se vea afectado por la enfermedad entre los 50 y los 70 años de edad. Existe mayor incidencia de CUCI en personas caucásicas que en grupos minoritarios y una mayor incidencia en personas de raza judía que en los no judíos.

¿Cuáles son los síntomas de la CUCI?

El primer síntoma de la CUCI es un aflojamiento progresivo del excremento. El excremento generalmente tiene sangre y puede asociarse con retortijones de dolor abdominal y severa urgencia de evacuar. La diarrea puede empezar lentamente o de repente. Adicionalmente, puede haber lesiones en la piel, dolores en las articulaciones, y en niños, falta de crecimiento adecuado.

¿Cómo se diagnostica la CUCI?

Los médicos diagnostican la CUCI basados en la historia clínica del paciente como se describe anteriormente. La principal meta de los exámenes médicos es diferenciar la CUCI de otras causas infecciosas de diarrea. En consecuencia, se realizan exámenes de excremento para eliminar la posibilidad de diarrea causada por bacteria, virus y parásitos. A continuación, el paciente generalmente se somete a una evaluación del colon llamado colonoscopía en donde se aprovecha tomar biopsias que son analizadas por los especialistas en patología. Este estudio además de determinar el tipo de enfermedad inflamatoria, permite también descartar otro tipo de enfermedades como Cáncer de colon y otras enfermedades benignas pero igualmente importantes.

 

¿Qué medicamentos son usados para tratar la CUCI?

Actualmente, no existe cura médica para la CUCI, pero un tratamiento médico efectivo puede suprimir el proceso inflamatorio. Esto permite al colon sanar y aliviar los síntomas de diarrea, sangrado rectal y dolor abdominal. Como tal, el tratamiento de la CUCI involucra medicamentos que disminuyen la inflamación anormal en la pared del colon y de ese modo controlan los síntomas. Es por esto que ante la sospecha o bien ya el conocimiento de que se padece esta enfermedad debe uno ser visto por médicos expertos en la materia que habrán de individualizar el tratamiento para cada paciente.

¿Cuál es el papel de la cirugía en la CUCI?

En una cuarta a una tercera parte de pacientes, la terapia médica no es completamente exitosa o surgen complicaciones. Bajo estas circunstancias, puede considerarse la cirugía. Esta cirugía involucra la extirpación completa del colon (colectomía), la cual es  "curada" una vez que se extirpa el colon.

La mejor manera de tratar desde el punto de vista quirúrgico a los pacientes es el trabajo multidisciplinario, es decir  el conjunto de médicos especialistas dedicados al estudio, diagnóstico y tratamiento del CUCI para que ellos de manera conjunta piensen en cada uno de los pacientes y decidan cual es el mejor tratamiento a seguir. Asi mismo la pertenencia como paciente a un grupo especializado en enfermedades inflamatorias del intestino, permite una vigilancia continua del padecimiento y la detección oportuna de complicaciones. 

¿Es importante la nutrición en la CUCI?

La buena nutrición es esencial en cualquier enfermedad crónica pero especialmente en ésta, porque la diarrea y el sangrado rectal pueden privar al cuerpo de líquidos, electrolitos y nutrientes. El mantenimiento de la nutrición adecuada es importante en el tratamiento de la enfermedad.

No hay alimentos específicos que jueguen un papel en causar la enfermedad. Sin embargo puede usted encontrar que los alimentos blandos y suaves pueden causar menos molestia que los condimentados o altos en fibra cuando la enfermedad está activa. Con la excepción de restringir los productos lácteos en pacientes intolerantes a la lactosa o la cafeína cuando hay diarrea severa, la mayoría de los especialistas recomiendan una dieta bien balanceada para sus pacientes.


¿Puede el estrés emocional activar los ataques de la CUCI?

Debido a que el cuerpo y la mente están muy interrelacionados, el estrés emocional puede influir en los síntomas de la CUCI o, para el caso, cualquier enfermedad crónica.

Es mucho más probable que la angustia emocional que los pacientes algunas veces sienten es una reacción a los síntomas de la misma enfermedad. Por lo tanto, las personas con CUCI deberán recibir comprensión y apoyo emocional de sus familias y médicos.

¿Es posible llevar una vida normal con CUCI?

Aunque la CUCI es una enfermedad crónica seria, no es mortal. Algunos pacientes experimentan síntomas cuya intensidad puede oscilar en ocasiones de leve a grave. La mayoría de las personas con CUCI continúa llevando una vida normal, útil y productiva, aunque puedan necesitar tomar medicamentos y ocasionalmente necesiten ser hospitalizados. Los medicamentos de mantenimiento han demostrado reducir significativamente los brotes de CUCI. Entre los brotes de la enfermedad, la mayoría de los pacientes se sienten bien y están relativamente libres de síntomas.

Otras preguntas frecuentes en pacientes que padecen CUCI

  • ¿Podré estar en condiciones de trabajar, viajar, hacer ejercicio?
  • ¿Pueden los medicamentos tener efectos secundarios?
  • ¿Debo tener una dieta especial?
  • ¿Cómo reaccionarán otras personas a mi enfermedad?

Aprender todo lo posible es un paso importante para tomar las riendas de su enfermedad y de su vida. Esta información ofrece un panorama de la CUCI, su diagnóstico y tratamiento y su impacto en la vida diaria de los pacientes y sus familias.